Keluarga PRESTASI

Dalam satu sesi orientasi akademik sebelum berangkat, seorang alumni penerima beasiswa PRESTASI cerita. Katanya, “Saya dan teman-teman seangkatan dulu waktu masih pelatihan bahasa saling bantu. Kita bikin kelompok belajar. Berbagi kesulitan dan saling beri semangat. Sudah seperti keluarga. Kalian juga nanti akan merasakan hal yang sama.” PRESTASI ini singkatan dari Program to Extend Scholarships and […]

Renegade

Dosen saya punya cerita. Waktu berkunjung ke Indonesia, taksi yang ia tumpangi terjebak macet. Karena tak ingin melanggar janji, ia ganti naik ojek. Betul, ia berhasil mengejar waktu. Yang tak ia lupa, selama perjalanan itu jantungnya berdegup kencang. Semua tahu, kelakuan banyak sopir ojek dan pengendara motor di Indonesia seperti orang punya sembilan nyawa. Jika […]

Berislam di Amerika

Seorang teman yang sudah lebih dulu menempuh studi di Amerika, kirim pesan begitu saya baru tiba: “Welcome to the Land of the Free and the Home of the Brave!” Itu satu penggal dalam lirik lagu kebangsaan Amerika. Negeri ini memang dikenal sebagai tanah di mana kebebasan individu dijunjung tinggi. Deklarasi Kemerdekaan Amerika menegaskan bahwa “setiap […]

Buku

Waktu kuliah akan mulai, saya sempat panik. Saya mengambil tiga mata kuliah. Dalam silabus tiap mata kuliah, ada sejumlah buku dan artikel jurnal yang wajib dibaca. Total ada ratusan. Dari mana saya bisa dapat bahan kuliah itu hanya dalam dua minggu? Saya ingin sedikit kilas balik dulu. Di Indonesia, beberapa buku babon dalam ilmu sosial hanya […]

Bombay Ekspres

Jam 9.30 malam. Bis rute Suburban Apartment itu berhenti di halte depan Gedung Dusable. Dari luar tampak penuh. Beberapa mahasiswa berdiri karena tak kebagian kursi. Mereka mungkin baru selesai kelas malam seperti saya. Sebagian barangkali dari perpustakaan. Pintu terbuka dan saya naik. Segera terdengar riuh percakapan bahasa Hindi di seantero bis. Kecuali saya dan sopir, selebihnya adalah para […]

Belajar Politik di Amerika

Judulnya Pengalaman Belajar di Amerika Serikat karya Arief Budiman. Inilah buku yang pertama saya baca begitu tiba di NIU. Saya tak pernah tahu Arief Budiman pernah menulis buku itu. Iqra Anugrah, kandidiat doktor ilmu politik NIU, yang beritahu saya. Isinya bisa diduga: suka duka Arief Budiman belajar di Amerika. Buku itu bisa saya dapat di […]

Dekalb

Bayangan awal saya tentang kota ini saya dapat dari film Transformer 4: Age of Extinction. Sejumlah adegan dalam film itu mengambil setting di ladang jagung. Cerita yang lebih rinci tentang Dekalb saya dapat dari Sirojuddin Arif, kandidat doktor ilmu politik di Northern Illinois University (NIU), Dekalb. Ia sedang riset disertasinya di Indonesia ketika saya sedang siap-siap […]