Tetap Orang Indonesia

Beberapa hari ini Billy mandi sendiri. Sebelum-sebelumnya memang dia sudah bisa memakai shampoo dan sabun sendiri. Tapi kini dia ingin melakukan sendiri semuanya: membuka baju, memakai sabun, menuang pasta gigi dan menyikat gigi, hingga memakai handuk sendiri setelah mandi. Katanya, “Aku kan sudah mau punya adik. Jadi, harus bisa melakukan semuanya sendiri.” Setelah mandi pun […]

Dingin Pasti Berlalu

Pagi-pagi sekali saya mendapat kabar dari Jefferson School bahwa sekolah hari ini diliburkan. Sebabnya karena suhu yang terlalu dingin hari ini. Ini kali pertama sekolah Billy libur setelah cuaca yang buruk belakangan ini. Beberapa hari lalu dinginnya bahkan mencapai -30 derajat celcius. Kalau sudah begini, lebih baik tak keluar rumah jika memang tak ada keperluan mendesak. Memang […]

Great Job, Billy!

3 November 2016 lalu saya dan Seha bertemu wali kelas Billy, Mrs. Crosby, di sekolahnya, Jefferson School. Nama pertemuannya: Teacher Conference. Di Indonesia ini sebetulnya bagi rapor. Bedanya, penerimaan rapor dilakukan oleh guru kelas pada masing-masing orang tua, secara tertutup. Tidak pakai rangking-rangkingan. Dan yang menarik, bagi rapor ini bukan sekedar guru menyerahkan buku rapor. Tapi, guru […]

Belajar Politik di Amerika (2)

Sebelumnya lihat Belajar Politik di Amerika (1) Lika-Liku Pilih Kampus Sebelum saya berangkat ke Amerika, banyak yang tanya: “Jadinya mau kuliah di mana?” “Northern Illinois University (NIU), di Dekalb, Illinois,” jawab saya. Biasanya diikuti pertanyaan lanjutan: “Mengapa pilih NIU?” Pertanyaan itu mungkin tak akan muncul jika saya menyebut nama kampus Ivy League, yaitu delapan kampus tua dan […]

Iqra

Pertengahan Agustus 2014. Belum genap seminggu saya berada di Amerika. Sambil menunggu urusan kontrak apartemen beres, saya tinggal beberapa hari di hotel Holmes Student Center NIU. Sore itu, dia datang menyambangi saya. “Halo, Mas. Saya Iqra,” katanya memperkenalkan diri. Rambutnya gondrong, memakai jeans belel dan kaos batik gombrang, serta memakai sandal. Itulah kali pertama saya berjumpa dengan […]

Keluarga PRESTASI

Dalam satu sesi orientasi akademik sebelum berangkat, seorang alumni penerima beasiswa PRESTASI cerita. Katanya, “Saya dan teman-teman seangkatan dulu waktu masih pelatihan bahasa saling bantu. Kita bikin kelompok belajar. Berbagi kesulitan dan saling beri semangat. Sudah seperti keluarga. Kalian juga nanti akan merasakan hal yang sama.” PRESTASI ini singkatan dari Program to Extend Scholarships and […]

Dekalb

Bayangan awal saya tentang kota ini saya dapat dari film Transformer 4: Age of Extinction. Sejumlah adegan dalam film itu mengambil setting di ladang jagung. Cerita yang lebih rinci tentang Dekalb saya dapat dari Sirojuddin Arif, kandidat doktor ilmu politik di Northern Illinois University (NIU), Dekalb. Ia sedang riset disertasinya di Indonesia ketika saya sedang siap-siap […]